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为什么环球影业从日本人那里买回大阪环球影城


来源:好奇心日报

日本大阪环球影城客流量的增长幅度是世界前十主题公园中最快的。日本环球影城的这次转危为安靠的是独有的策划,而在其他时候,它依靠的则是不断改建、增加景点设施给游客带来新鲜感。

日本大阪环球影城客流量的增长幅度是世界前十主题公园中最快的。

环球影城最早是在好莱坞的230亩地上建立起来的,第一次对外开放的时候门票只要5美分。100多年后的现在,环球影城成了一门每年吸引3000多万游客,获得49亿美元收入的大生意。

近日的一桩收购似乎显示,环球影城的扩张脚步还没有放缓的迹象。康卡斯特集团旗下的NBC环球近日宣布,以23亿美元收购日本大阪环球影城剩下的49%股份,将全部的控制权揽到自己手中。

2001年开业的日本大阪环球影城最早是由日本公司从NBC环球手中获得授权后经营的。在过去几年里,NBC环球希望能够将环球影城完全掌握。2015年,NBC环球就收购了日本环球影城51%的股份。现在他们终于如愿了。

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蜘蛛侠

日本环球影城的迅猛发展是康卡斯特收购最直接的理由。

尽管和其他知名的主题乐园比起来,日本环球影城开业的时间并不算长,但是它已经成为全球最大的主题乐园之一。2015年,它吸引到了1390万的游客,这使得它超过了日本东京的迪士尼海洋公园,成为了世界第四大的主题公园——排在佛罗里达迪士尼、加州迪士尼和日本东京迪士尼之后。

日本环球影城的增长也是最快的。2015年它的游客增长幅度将近18%,远超过了排在它之前的三家乐园,在世界前十的主题乐园中,也无人能出其右。

但康卡斯特从日本环球影城强劲表现中能得到的回报却有限,因为直到2015年前,日本环球影城仍属于授权经营,分到康卡斯特账上的很少。

康卡斯特集团下正在运营的环球影城一共四家,分别是好莱坞环球影城、奥兰多环球影城、日本大阪环球影城和新加坡圣淘沙环球影城。新加坡环球影城通过授权,由云顶集团旗下的云顶新加坡有限公司全资拥有。收购股份之前,环球影城大部分的收入来自自主经营的好莱坞和奥兰多两个乐园。

这样来看,康卡斯特全部回收日本环球影城就很好理解了。收购股份后这两年环球影城的营收也有跳跃式的提升——从2014年的26亿,到2015年的33亿,再到去年的49亿。

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日本环球影城从开业伊始,就显示出了强劲的势头。

1998年10月28日,阿诺·施瓦辛格主持了动工仪式。两年半后,位于日本大阪市此花区、占地面积约44万平方米的日本环球影城正式开幕。37天后,成为有史以来入园人数最快突破100万的主题公园;第一年迎来超过1100万游客,刷新了当时游园最快突破1000万游客的纪录。

之后的几年,它每年的客流量在800万左右,这样的数字虽然可以让它稳居世界前25大的主题公园之列,但无法取得进一步突破的问题也困扰着日本环球影城。

2011年对日本环球影城是特殊的一年,不仅因为这是它十周年的纪念,还因为311大地震的灾难后果对它提出了前所未有的考验。彼时,福岛受到强烈震灾,整个日本陷入了低迷情绪,旅游业遭遇重创,一个月后仍然不见好转。

或许是为了展现破釜沉舟的决心,又或许是真到了关乎存亡的危难时刻,总经理森岡毅说出了再不扭转,日本环球影城将面临破产。他力排众议,提出了免费招待关西孩童的方案。这个策划收到了奇效,原本死寂的乐园,因为孩童的笑声,逐渐恢复了生气。

2011年下半年,万圣节成了森岡毅推销环球影城的奇迹。他对这个节日进行了本土化的改造,将其定位为“大肆喧闹、捣蛋、可以宣泄平常因为道德礼貌等规范而被压抑下来的黑暗面”。对这一年处在压抑之中的日本人来说,这是最好的解脱方式。

这个活动推出后,日本环球影城里三层外三层被团团包围。参与万圣节恐怖之夜的游客达到40万人,远超预期的2万人。

日本环球影城的这次转危为安靠的是独有的策划,而在其他时候,它依靠的则是不断改建、增加景点设施给游客带来新鲜感。

2013年夏天,改造后的“蜘蛛侠惊魂历险记”重新登场,在一幅宽18米、高9米的巨型屏幕上播放超高清4K立体画面,颇受年轻游客喜爱。

最重要自然还是2014年的“哈利波特魔法世界”。这一年游客人数达到1180万,刷新了自开业以来的纪录,较前一年增幅将近17%。到了哈利波特第一次整年运营的2015,游客人数飙升至了1390万,同期增幅将近18%。

近年来日本旅游业的发展也助推了主题乐园的壮大。去年到日本的游客人数相比前年增长了22%,达到了2400万,创造了新的纪录。

游客人数连续创下纪录后,日本环球影城在今年提升了门票的价格,成人票从7400日元涨到了7600日元(约67美金),这个价格超过了7400日元的东京迪士尼和东京迪士尼海洋乐园的成人票。

不过和其他环球影城相比,日本的票价并不贵,甚至低于客流量少于自己的新加坡。如果目前游客增长的势头能够维持,那么日本环球影城的门票价格应该还会有所上升。

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当年卡尔·莱姆勒在好莱坞成立环球影业的时候,可能并不会想到,他在好莱坞打下的基础,能衍生出一门世界性的大生意。

1912年,当时的老板卡尔·莱姆勒尔成立环球影业。两年后,他在好莱坞北部看中了可建立摄影棚和拍外景用的场地,买下了230亩的土地,环球影城就此搭建,这里的商店、学校、公交系统等公共设施齐备,一切开始运转起来。

最早的环球影城是以电影工作室而非主题公园对外开放的。那是1915年3月14日的事情,比成立于1955年的迪士尼乐园早了40年。

只需要交上0.05美元的入场费,游客就能够看到环球影业是如何在这些摄影棚里拍电影的,附赠一份内有鸡块的盒饭。在默片时代,因为当时的环球市仍是有农场的乡村,卡尔·莱姆勒提供的导览还包括了采买新鲜蔬果。此后,随着1930年有声电影的出现,为了避免游客的声响干扰电影拍摄,环球影业取消了这一导览行程。

1962年,美国音乐公司收购环球影业之后,会计师提议重启环球影城的导览以增加利润。两年后,环球影业推出包括参观更衣化妆间、观察实际拍片过程,以及参与摄影棚录影的导览产品,环球影城作为主题乐园重新对外营业了。有导游讲解的游园车仍在经常进行拍摄作业的外景片场穿梭,但摄影棚表演、特技示范,和高科技游乐设施取代了曾经让影迷向往的环球影城好莱坞的拍片过程。

好莱坞的经营让环球影城看到了乐园发展的前景。于是在1990年,奥兰多环球影城开幕。

海外市场也不能放过。2001年和2010年,环球影城相继进入日本和新加坡。为了避免在不熟悉的国家栽跟头,环球影城选择了授权经营的模式,让更了解市场的本土公司去经营生意。

或许是见到了日本环球影城所取得的经济效益,环球影城在扩张到北京的时候就抛弃了这一看似风险较低的模式,而是选择拿下30%的股份。这在环球影城的海外扩张上还是头一遭。

如果一切顺利,到2019年你就可以前往北京环球主题公园玩上一天。

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环球影城整体近年来在不断壮大,不过它在各地影城的表现和策略不尽相同。最明显的就是景点的设置了,在各个地方的景点是根据对群众基础的评估而决定到底是建还是不建的。

星际迷航、辛普森这些在美国风靡了数十年的故事在海外没有太多的受众,因此也就没有被移植到日本和新加坡。2011年,《哈利·波特与死亡圣器(下)》上映,它在日本拿到了1.24亿美元的票房,而在新加坡却只拿下了650万美元,只是日本票房的二十分之一。这样来看,新加坡没有“哈利波特的魔法世界”也是一件可以理解的事情。

不过有一点是共通的,全世界各地的环球影城都在根据游客喜好的变化推出新的游乐设施。2014年和2015年,好莱坞环球影城分别增加了《小黄人》虚拟3D过山车和《速度与激情》的新项目。这些也都帮助这座最古老的环球影城连续实现了客流量的增长,从2013年到2015年每年增加近100万人。

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不断增加新的游乐设施,这是主题乐园在游客面前保持新鲜度的秘诀。对于环球影城来说,创新的直接来源便是自己的影视作品。日本环球影城里的大白鲨水上游览,便是受到了电影《大白鲨》的启发。大白鲨系列在全球获得了8亿美元的票房,还衍生出了原声带、音乐剧等新作品形式。

不过,要制造出值得被植入主题公园的形象并不是信手拈来的,这对电影的创作提出了很高的要求,创造出的形象既要受到欢迎,还要经得住时间的考验。

对于环球影城的一个好消息是,它可以依仗许多帮手一起来做到这些,而不是单兵作战。在环球影城中出现的形象不只有环球影业自己的作品。

拿日本环球影城来举例,哈利波特来自于J·K罗琳和华纳兄弟,蜘蛛侠是索尼和漫威的作品,日本环球影城还计划在2020年开启任天堂的世界。如果把目光拓展到日本以外,这样的“拿来主义”就更为普遍了:哥伦比亚的黑衣人、二十世纪福斯的辛普森、派拉蒙的星际迷航……

请盟军的代价可不便宜。哈利波特的造价达到2.5亿美元;超级玛丽要入驻环球影城,后者需要为这个项目付出3.46亿美元。

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联合大众的力量背后有它的无奈,因为主题乐园的市场上,迪士尼乐园看起来无人能敌,2015年迪士尼乐园160亿美元的营收,差不多是环球影城的5倍。王健林把迪士尼称为全球最大的旅游公司就是这个原因。

在把影视作品植入乐园这一块,迪士尼乐园的表现也很强势。《玩具总动员》、《怪兽电力工厂》、《海底总动员》这些荧幕形象,都在乐园里站稳了脚跟。到了2018年,奥兰多迪士尼乐园中的阿凡达景区也将正式开幕,和备受期待的电影《阿凡达2》同年登场,相信将会带来许多新的游客。

大量采用自家作品也为迪士尼省去了价格不菲的版权费以及与其他电影公司的沟通成本。更重要的是,迪士尼展现出了高人一等的创造力。从这些角度来看,环球影城和它的盟友们很长一段时间内,都无法真正威胁到迪士尼乐园的霸主地位。

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没有母公司康卡斯特大力的支援,环球影城恐怕也不能造出今天这般巨大的动静。

在康卡斯特2010年拿到NBC环球51%股份时,环球影城的业务还被分析师们视作是鸡肋,他们认为主题公园这块会被出售。NBC环球此前的母公司们——通用电气、维旺迪、西格拉姆——都不怎么重视主题公园业务。

康卡斯特不同,它看上去对乐园生意很感兴趣。“主题乐园从规模上看是一个庞大的生意。在今后5年、10年、15甚至20年的时间里,我们都把它视作推动公司壮大的主要驱动力。”康卡斯特的高级执行副总裁StephenB.Burke说。

2012年,康卡斯特斥资1亿在奥兰多环球影城建造了变形金刚过山车。三年后,康卡斯特提出了在奥兰多环球影城度假村新建一座水上公园,预计将在2017年5月开业。

不只是奥兰多,康卡斯特2014年在美国西海岸的好莱坞砸下16亿美元翻新改造了好莱坞环球影城的七成游乐设施,小黄人、速度与激情的新项目都是改造的一部分。

“我们正在努力拓展粉丝群体,”好莱坞环球影城的主席LarryKurzweil说。“这不仅仅是添加过山车,这是完全的改造。”

对海外市场的拓展力度也增加了。正在筹建中的除了北京,还有俄罗斯莫斯科和韩国华城。

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康卡斯特的投入也得到了回报。康卡斯特电视业务的波动性较大,主题乐园成了娱乐产业中稳健的茁壮力量。2013年前九个月,NBC环球部门的营运现金流达到7.47亿美元,同期增长5.6%,而康卡斯特的广播电视业务的营运现金流则下降了23.4%

主题公园不是不存在隐患。经济形势、游客的期望都是主题公园难以把握的变量。虽然类似地震之类的灾难性事件不会经常发生,但仍然有很多其他突发情况还是会为主题公园蒙上阴影。比如2015年迪士尼经历的一次麻疹梦魇。当时一份报告中的数据显示,在发现的59例加州的麻疹中,42例与迪士尼乐园相关。这让迪士尼乐园经历了一场不小的公关危机。

不过StephenB.Burke的话言简意赅地概括了环球影城今后的战略:“今后我们仍然计划继续大力投入。”(原题《环球影业从日本人那里买回了大阪环球影城,7 张图告诉你他们为什么要这么做》周哲浩)

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