江苏最猛的IP,不在苏州和无锡
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江苏最猛的IP,不在苏州和无锡

说到常州,大约90%的游客会说到“恐龙园”。但再接着问下去,很大概率会一问三不知。

这里似乎有些过于“平常”,以至于问在当地生活的人们,“常州有什么特色美食”时,得到的答案都是以“没什么特色”居多。

在地理上,常州,处在上海和南京两个超级都会之间,是“苏锡常”都市圈的一部分。但要论经济体量,常州和苏州、无锡比起来,还是低调许多。苏州长期位列全国GDP前十,无锡去年挤进了全国前十五,而常州去年刚好排到第25名。

△常州奥体中心。/图虫创意

别小看常州的第25名,要知道在GDP未达万亿元的城市中,常州可是经济实力最强的一个。若论人均GDP,常州去年排到了全国第9。

如此可见,常州,真的不平常,而是一座低调的宝藏城市,这种宝藏首先体现在美食上。

常州没有特色美食?别开玩笑了

在坊间,常州素有“吊州”之称。

据小鸡词典解释,由于铁路常州站和常州北站的站名灯牌中,“常”字灯牌的“龸”一度损坏,无法正常发光,导致“常州”“常州北站”字样的夜间效果分别变成“吊州”“吊‌‌‌州北站”。后来,“吊州”就成了常州的非正式别称。

△“吊州北站”。

吊州梗后来还被广泛演绎,尤其“我出不了吊州,你带一包萝卜干走吧”这一句,成为网友之间流传的名句。

这里所说的萝卜干,是一种常州特色小吃,以咸中微甜、纤细脆嫩的口感著称。据考证,常州萝卜干的制作技艺最早可以追溯到宋代,2020年还被评为“江苏省非物质文化遗产”。

能把非遗融入到网梗里,而且这梗很多常州当地人也在玩味,足以见得常州的包容性了。

当然,常州的美食,可不止萝卜干一个。虽说常州菜也属于苏菜一系,但在具体菜式上还是颇有特色。众多菜式中,必须首推“天目湖砂锅鱼头”

天目湖位于常州下辖的溧阳市,离安徽和浙江都不远,其前身是沙河水库。这里盛产鳙鱼,也就是“胖头鱼”。改革开放前,水库管理方在迎接客人时经常将这种鱼红烧作为下酒菜,由于鱼头肉不多,往往会被扔掉。水库领导觉得可惜,就建议用鱼头烧汤。

△天目湖鱼头汤。

但鱼头汤要想做得好喝,还真不容易。1975年,从部队转业来到水库食堂当炊事员的朱顺才经过反复摸索,终于将鱼头汤的口味烹制得汤浓如乳,香气扑鼻。

据《溧阳日报》报道,1982年,75国驻华使节偕夫人来到沙河水库,品尝过砂锅鱼头后,纷纷赞不绝口,从这之后,这道菜肴便名声大噪、驰名中外。

如今,天目湖砂锅鱼头不仅成了常州菜的一张名片,更入选江苏菜十大菜肴之一,到天目湖喝鱼头汤已经成了到常州旅游的“必打卡”项目。

“寨桥老鹅”也是常州名菜之一。寨桥是常州市武进区的一个镇,这里紧邻西太湖,对于养鹅来说条件得天独厚。寨桥老鹅经焖制而成,它最大的特色在于鹅肉“老”,鹅肉越老越鲜、越老越香,吃到嘴里富有韧性,甘腴耐嚼。

△寨桥老鹅。/腾讯视频《舌尖苏味:武进寨桥老鹅》

还有“芙蓉螺蛳”,也堪称一绝。你可能会说,螺蛳能有什么特色的,很多地方都有啊!确实,很多地方都有炒螺蛳这道菜,但芙蓉螺蛳却只有常州才有。“芙蓉”指的是位于常州市武进区的芙蓉镇,这里的鲜螺要不定期以豆浆喂养,如此一来便长得壳薄、肉厚。烹饪方法也很多样,有红烧螺蛳、爆炒螺蛳、鸡汤螺蛳等,每一种都有不同口感。

△芙蓉螺蛳。

常州的特色菜肴当然不止这三道,还有香糟扣肉、清炒白芹、红汤百叶等,都各具特色。不过这些菜肴,一般要大一些的餐馆才有,适合亲朋好友结伴品尝。若是一个人说走就走,则可以选择一些小吃。

主食可以选择笃烂面,这是常州本地特色面食。做法非常简单,一把细面,几棵青菜,再加点肉丝打个鸡蛋,淋两滴香油。关键是面要煮到烂,越烂越有口感。一碗笃烂面,再配上虾饼、蟹壳黄、素火腿,幸福感别提有多高了。

这里的蟹壳黄可不是蟹壳里的黄,而是一种糕点,其馅心有荠菜、葱油、白糖、明油豆沙等4种,只不过形似蟹壳,色呈金黄,方才得名蟹壳黄。而素火腿是一种豆制品,其历史可以追溯到南北朝时期,虽不是火腿肉却有火腿肉的口感,连著名语言学家周有光都爱不释口。

△蟹壳黄。/图虫创意

常州美食,不光美味,其中更浸透着历史的余韵,让这片土地更吸引人了。

龙城的“龙”,恐龙园的“龙”

常州被称为“龙城”。在中国,拥有这一称号的地级城市还有山西太原、甘肃天水、黑龙江齐齐哈尔、辽宁朝阳和广西柳州。

之所以有这个名号,有很多种说法。最早的说法可以追溯到南北朝时期,其中齐、梁两代15位皇帝出自常州。还有个说法跟神话传说有关,相传九条天龙相争于东海之滨,结果龙宫九太子大胜,剩下八龙中有六条去了常州,当地百姓无不雀跃,纷纷迎接真龙降临。后来,常州就有了“六龙城”的叫法。

△常州中式园林。/图虫创意

南宋抗金名将李纲在“七律”《送梁仲谟尹武进》写道:“悬想公余留逸兴,六龙城邑郁嵯峨。”这是关于“六龙城”最早的记载。到了明代隆庆年间,常州知府施观民建了“龙城书院”;后来,清朝乾隆皇帝在常州天宁寺题写了“龙城象教”的匾额,六龙城之外,常州又有了“龙城”的称谓。

龙城称谓的流变史,足以看出常州源远流长的历史文化魅力。而如今我们提起常州,多数游客言必称“环球恐龙园”。2018年,美国咨询机构艾奕康发布的一个报告显示,常州恐龙园当年在亚太地区所有主题乐园中游客增速最快,一度比广州长隆和上海迪士尼的人气还高。

△常州恐龙园航拍。/图虫创意

事实上,恐龙园的“龙”和龙城的“龙”之间还真有联系。上世纪90年代初期,常州计划以“龙”为主题建设主题乐园,盘活旅游资源,刚好在1996年等来了机会。在北京召开的第四届世界地质大会上,许多国家向中国地质部门赠送了珍贵化石,其中就有恐龙化石。

当时,地质部门考虑告别简单的橱窗陈列模式,结合旅游、文教、互动娱乐等需求综合保护这些化石,几经周折,常州争取到了项目落地的机会。1997年9月,常州恐龙园项目奠基。3年后,恐龙园正式对外开放。

如今,恐龙园已经成了到常州旅游的首选。以恐龙园引流,盘活龙城历史文化旅游资源,这条路径常州走通了。

如果顺着历史脉络来走,到常州的第一站必得是春秋淹城。常言道:“明清看北京,汉唐看西安,春秋看淹城。”这里是中国目前春秋时期至今保存最完整、最古老的地面城池遗址。整座城池从里向外,由三城三河相间环绕而成,是现今城池遗存中独一无二的建筑形制。

△春秋淹城。/图虫创意

到了隋朝,京杭运河从常州穿城而过,从此,运河成了常州的历史印迹之一。其中,常州河段西起篦箕巷,东到东坡公园。篦箕指的是木梳,江南有谚云:“扬州胭脂苏州花,常州梳篦第一家。”自晋代始,篦箕就逐渐成为常州手工业的代表,元代还曾随海上丝绸之路传到海外。如今,篦箕巷里,依旧有不少匠人在传承这项技艺。

而东坡公园,是为了纪念“苏东坡”苏轼。苏轼曾经11次来到常州,最终病逝也是在常州。如今的公园,便是苏轼最后一次弃舟登岸入城之地。到了南宋,有人在此地建舣舟亭以示怀念。历代又以舣舟亭为中心建设,渐成今日园林之景。

△东坡公园仰苏阁。/图虫创意

运河两岸,历史绵延至今。常州与水的渊源,却不止于运河。

没去过西太湖,别说你到过常州

九行上次去常州,缘起是“西太湖国际音乐节”。当时以为西太湖就是太湖西部,终于可以一览太湖之美。去了才发现,西太湖和太湖完全无关,是不同的湖泊,只不过西太湖位于太湖以西,这一点倒是诚不欺我。

△音乐节看夕阳。/摄影:士卫六

西太湖,古称滆湖。关于滆湖形成的时间,史学界尚有争议,但成因方面却有共识——地震陷落,积水成湖。湖泊面积放到整个中国排不上号,但在苏南地区却是仅次于太湖的第二大湖泊。

明朝时期,常州武进籍诗人陆范曾写下《滆湖》一诗,描写其落日之下的湖光之美:

野水稽天路欲迷,楼船冲浪滆湖西。

轻桡不及鱼郎隐,深卧芦花落日低。

清代常州籍著名学者赵翼也曾咏叹:“扁舟夜泛滆湖东,一片清秋月满空。”

△暴雨过后的西太湖。/图虫创意

滆湖在历史上的影响力不止于诗词。常州社科院历史所所长葛金华表示:“隋唐时期运河兴起,使得常州成为运河转运的中心城市,由扁担河、孟津河、西蠡河等与京杭大运河共同构筑的南北多元水上通道,造就了滆湖东、西区域水上中轴交通枢纽地位,并对周边产生巨大影响。”

到了如今,常州西太湖不仅变得更美,而且游玩活动也更加丰富了。当地建设了亲水台,方便游客游览,揽月湾广场还设置了音乐喷泉,到了晚上格外热闹。

△揽月湾广场。/图虫创意

西太湖畔还经常主办各类活动。2013年,常州西太湖畔举办了热气球公开赛;西太湖音乐节也举办了三届,今年不少常州本地的知名歌手参加了演出,尤其SipSu小口酥的《滚烫》和Subs张毅成的《画》燃爆了现场。

西太湖对常州的意义不言而喻,太湖也同样重要。

有趣的是,太湖周边虽然有苏州、无锡、常州、湖州四座城市,但由于太湖水域全部归江苏管辖,位于浙江的湖州只能远望。更有趣的是,苏锡常三地中,苏州管辖着太湖约70%的面积,无锡占29%,到常州只有1%。

△常州太湖湾。/图虫创意

别小看这1%,常州却规划出了太湖湾旅游度假区,并在度假区内设置了环球动漫嬉戏谷这样的高人气项目。而且每年,常州还会在太湖湾举办马拉松、音乐节——千万注意,这跟西太湖不是同一个音乐节,许多游客打车去错了地方。

常州,一座旅游宝地,一座历史名城,一座美食之都。去一次无法阅尽它的美味,期待下次再见。

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